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Biographie

Le groupe naît en 1987, de la rencontre d’un Lorientais (Renaud Detressan) alias Gary Wicknam, petit-fils de Théodore Botrel et d’un priziacois (Serge Danet) que ses copains de bordée appellent familièrement Soldat Louis.

Serge, qui est guitariste, accompagne au départ Gary qui connaît la gloire au début des années 1980 avec la chanson On est comme on est sortie sous son nom. Lorsque Gary lui propose de chanter un de ses textes, ils se produisent sous son pseudonyme. Ils se nourrissent de leurs influences pour créer leur musique, fatalement à la croisée de chemins hauturiers, mâtinée des harmonies de la cornemuse mais urbaine par l’orchestration rock. Loïc Taillebrest, penn-soner du bagad de Lann-Bihoué, et Bruno Le Rouzic, sonneur avec le bagad Kemper, soufflent pendant un certain temps dans leur cornemuse avec Soldat Louis.

Le premier album de Soldat Louis, Première bordée paraît en 1988. Le groupe, parrainé par Renaud, est accueilli en première partie de sa série de concerts au Zénith l’année suivante. Le premier single extrait de cet album, Du rhum, des femmes, les propulse alors sur le devant de la scène médiatique. Le titre fut repris par le Belge Bart Kaell sous le titre Hé kapitein. Le 45 tours se vend à 750 000 exemplaires, et l’album est double disque d’or1. C’est la « grande époque » du Top 50, les chansons de comptoir sont à la mode (Allez viens boire un p’tit coup à la maison, etc.) et le groupe est assimilé à cette catégorie.

Leur second album sort deux ans plus tard : Pavillon noir, disque pourtant très abouti, n’obtient pas le même succès. Plus aucun des albums qui suivront n’obtiendra la popularité de leur premier succès, d’ailleurs. Disparaissant des médias grand public, Soldat Louis continuera pourtant, en changeant de formation (excepté les deux membres fondateurs), à écumer les salles et les routes de France, en sortant plusieurs albums originaux, des best-of et des live. Le groupe est encore en activité aujourd’hui. S’il est désormais peu connu en France, en dehors de leur premier grand succès, le groupe rencontre un grand succès en Bretagne, et remplit les plus grandes salles de la région, mais aussi Bercy pour la Fête de la Saint-Patrick en 2008 et 2010. Mais il voyage aussi dans l’Europe et jusqu’aux États-Unis et se taille toujours un franc succès avec un jeu de scène généreux, communicatif et jubilatoire1. Et lorsqu’ils enregistrent, ils poursuivent leur « sacrée bordée ». Ainsi à Dublin, pour la réalisation de Auprès de ma bande, leur troisième opus, ils s’entourent d’une joyeuse troupe de leprechauns irlandais, de Sinéad O’Connor à Shane MacGowan, en passant par Davy Spillane, maître du uilleann pipes, qui les rejoint au studio Bohlen2.

Le groupe fête ses vingt ans lors d’une tournée en 2008-2009, dont le point culminant a été un concert à l’espace Marine du Festival interceltique de Lorient, le 7 août 2008. Un double album de cette tournée est sorti fin 2009, enregistré à Saint-Malo-du-Bois et au Festival de Poupet, en Vendée. Cet album s’intitule Happy… bordée 20 ans !

En 2010, le groupe est contacté par le FC Lorient pour composer le nouvel hymne du club. Lors du match face à Bordeaux, le 20 février 2011, les spectateurs entendent pour la première fois l’hymne créé par le groupe. Les membres du groupe sont présents au centre du stade du Moustoir pour le chanter. Avec leur rock fraternel, ils repartent dès 2010 en tournée dans toute la France et invitent des amis pour un nouvel album. Ainsi, en décembre, le résultat s’entend à travers V.I.P. : Very Intimes Poteaux dans lequel leurs chansons sont revisitées par leurs amis artistes (Hugues Aufray, Beverly Jo Scott, Francis Cabrel, Renaud, Patrick Verbeke, Michael Jones, Antoine, Murray Head, Dan Ar Braz, Peter Alexander Band, Rhum et Eau & Les Spams, Francis Lalanne, Clarisse Lavanant…). Le bagad de Lann-Bihoué accompagne le groupe sur quelques dates bretonnes. En 2011 ils se sont produit à Senan… Les 17 et 18 mai 2012, le groupe investit la salle mythique de l’Olympia (Paris) pour deux soirées de communion avec leur joyeux public3.

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